Éditions Les petits matins

Les Limites sociales de la croissance

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En partenariat avec l’Institut Veblen.

 

Et si la croissance, tant espérée par tous ceux qui y voient le remède au chômage, à la précarité et aux inégalités, n’était pas à même de guérir les maux de notre société ? C’est le constat établi par Fred Hirsch, dès 1976, dans ce livre fondateur : au-delà d’un certain seuil, la croissance économique n’améliore plus le bien-être et tend plutôt à le réduire.

Rien ne destinait cet économiste, passé par le Fonds monétaire international et la rédaction de The Economist, puis devenu professeur à l’université de Warwick, à développer cette critique radicale de la dynamique même de notre système économique. Il nous laisse pourtant en héritage un ouvrage devenu une référence pour les écologistes et les économistes critiques.

Fred Hirsch démontre que l’abondance matérielle s’accompagne d’une inefficacité croissante dans le fonctionnement de notre société. Surtout, la poursuite sans fin de la croissance suppose une compétition effrénée entre les individus, qui cherchent à s’affirmer à travers des comportements de consommation ostentatoire. Une quête insatiable qui conduit à un formidable gaspillage écologique et social, mais aussi à une dégradation du bien-être et de la satisfaction de chacun.

« Le livre de Fred Hirsch […] appartient à la catégorie des grandes oeuvres dont les idées sont plus importantes que jamais, alors que nous sommes entrés dans une crise écologique et sociale majeure. »Jean Gadrey

Hirsch Fred, Mylondo Baptiste

Dans la presse

Revue S!lence

« L’économiste Fred Hirsch fait dès 1976 le constat des limites sociales de la croissance. Il analyse les mécanismes qui font qu’au-delà d’un
certain seuil, la croissance économique n’améliore plus le bien-être, mais tend à le réduire. Se fondant sur la distinction entre biens matériels et biens positionnels, dont l’accès est réservé à une minorité, il montre en quoi cette logique de la position sociale affecte l’égalité et la redistribution sociale. Une réflexion éclairante. »

 

Revue S !lence – n°450

Alternatives économiques

« C’est un ouvrage profondément original et qui demeure, aujourd’hui encore, d’une grande actualité. »

Denis Clerc, Alternatives économiques, n°359.

Blog de Jean Gadrey pour Alternatives Économiques

Il existe peu de livres en sciences humaines et sociales dont la pertinence semble plus forte aujourd’hui qu’il y a trente ou quarante ans. Le livre de Fred Hirsch, « Social limits to growth », publié en 1976, appartient à cette catégorie. Il faut saluer l’initiative de Baptiste Mylondo d’en proposer enfin une traduction fidèle aux lecteurs francophones. Et aux coéditeurs d’avoir assumé les risques de cette publication hors normes.

 

Jean Gadrey

 

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